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Desde este sábado, una densa capa de niebla tóxica cubre el cielo de Pekín. Es otro episodio de contaminación atmosférica, esta vez más grave de lo habitual, que ha llevado a las autoridades municipales a declarar la alerta roja, la más alta posible. Escuelas cerradas, restricciones al tráfico y paralización de fábricas son algunas de las medidas tomadas, además de recomendar a los 22 millones de residentes de la capital que no salgan a la calle.

La alerta entró en vigor el viernes a las ocho de la tarde. Durante el sábado los niveles de contaminación fueron altos, pero no alarmantes teniendo en cuenta la realidad que los pequineses viven día a día (y especialmente en invierno). Según los medidores instalados en la Embajada de Estados Unidos, la concentración de partículas PM2,5 en el aire —las más pequeñas y dañinas para la salud por su capacidad de infiltrarse en los pulmones— alcanzó durante el día una media de 250 microgramos por metro cúbico de aire. A las ocho de la tarde hora local, justamente 24 horas después de la entrada en vigor de la alerta, esta cifra alcanzaba los 420. La Organización Mundial de la Salud (OMS) da por bueno un nivel que no supere los 25, mientras que considera peligroso para la salud si supera el umbral de 300.

Con la alerta en vigor, los coches privados solamente pueden circular en días alternos dependiendo de si la última cifra de la matrícula es par o impar. Los automóviles más viejos, igual que los camiones, tienen prohibida su salida a las calles. Las escuelas primarias permanecerán cerradas lunes y martes y se ha dado flexibilidad a las de secundaria para que puedan cancelar las clases si lo consideran necesario. Las obras se han parado, así como más de un millar de fábricas que operan en las afueras de la ciudad.

El mensaje oficial a los ciudadanos es que reduzcan al máximo posible su actividad en el exterior. Las restricciones al tráfico y el hecho de ser sábado han provocado mucha menos congestión en las carreteras de lo que es habitual, y muchos de los pequineses que salían a la calle lo hacían ataviados con mascarillas. Algunos avispados que quisieron saltarse las normas y conducir con un coche de matrícula con terminación par (este sábado solamente tenían permiso los impares) eran parados por la policía y multados.

Aunque desde que empezó el invierno los cielos azules han escaseado en la capital china, se trata de la primera vez este año que Pekín activa el nivel más alto de alerta contra la contaminación. Según el recién aprobado plan de contingencia para estos casos, solamente se declara si se espera que el Índice de Calidad del Aire de la ciudad supere los 500 en un día o si se prevé que los niveles estarán en torno a los 200-300 durante cuatro días consecutivos. En esta ocasión se activó por esta última razón, pero no se descarta tampoco sobrepasar el primer umbral. El año pasado se declaró en dos ocasiones.

Además de Pekín, una veintena de ciudades más del norte de China han declarado alertas similares, entre ellas Tianjin o Shijiazhuang. En esta última, considerada una de las ciudades más contaminadas del país, se alcanzó a principios de mes un pico de 740 microgramos por metro cúbico. En Pekín quedan tres días de bruma (la alerta no termina hasta el miércoles); veremos hasta qué cifra se llega

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La capital chilena vive este viernes una jornada con medidas ambientales especiales, como restricciones en el tráfico vehículos, en el funcionamiento de industrias y el uso de la calefacción, luego de que las autoridades decretaran la primera preemergencia ambiental del año debido a la mala calidad del aire.

El intendente (gobernador) metropolitano, Claudio Orrego, convocó a la población a respetar las prohibiciones decretadas con el fin de favorecer una disminución de la polución en beneficio de la salud de la población.

“Hacemos un llamado especial a la población para que nos ayude. A nadie le gusta restringir, pero lo que está en juego es la salud de la gente”, afirmó Orrego.

Junto con la prohibición de circulación del 20% de los vehículos catalíticos, aquellos con matrículas terminadas en 1 o 2, y del 60% de aquellos sin convertidor catalítico, esta vez las autoridades decretaron la circulación de solo transporte público en algunas avenidas de Santiago.

La Secretaría Regional Ministerial (Seremi) de Transportes, en un balance inicial, detectó una disminución de hasta un 50% del flujo de vehículos en estas vías especiales, denominadas “ejes ambientales”.

Según el secretario Metropolitano de Transportes, Matías Salazar, indicó que se ha detectado en promedio un “15 % de aumento de flujo en las vías alternativas”.

“Nuestra conclusión es que efectivamente y, por ser el primer día, el resultado es positivo. Hay una cantidad importante de conductores que se informaron adecuadamente y acogieron la medida“, añadió al explicar que hasta ahora “no se reportan multas por el uso de los ejes ambientales”.

Aunque la Policía informó que realizaba una fiscalización de cumplimiento de las medidas desde temprano en la mañana, en las redes sociales hubo reclamos de persistentes por la falta de control y atascos provocados por la prohibición de uso de avenidas.

Según las autoridades con las medidas de restricción de tránsito unos 240.000 vehículos tienen prohibición de circular, lo que corresponde a entre el 10% a 15% del parque automotor de la capital.

Adicionalmente 1.347 industrias no pueden operar, es decir el 5%.

El ministro de Medio Ambiente, Pablo Badenier, señaló que estas disposiciones permitirán disminuir del orden del 8% de las emisiones en Santiago y sus alrededores.

Indicó además que no se descarta que esta indicación de preemergencia se extienda durante este sábado.

Santiago, junto a ciudad de México, es una de las capitales más contaminadas de Latinoamérica.

EFE